2016年10月15日星期六

自殺的機會成本



自殺在經濟學, 就如奇異點在物理學上

根據霍金自述, 教宗(庭)曾對他說, 你們可以研究奇異點之後發生的事, 但之前的事就不要碰了.

其實我們真的是很矛盾. 假設有兩個男生, 兩個都是二十三歲, 一個是作奸犯科的黑社會混混, 一個是剛畢業的大學生, 兩人在同一天在同一個街口被同一架車撞死.  事後, 兩者的家庭都向司機/車主索償, 法庭判了大學生家屬可得到的賠償額是數陪於黑社會混混家屬所得到的. 大家覺得公平嗎?

如果大家覺得公平, 那問題就是人命是否有貴賤之別. 如果大家覺得不公平, 兩者應該一樣, 那大家就要問社會應如何對待善惡, 甚至天堂地獄概念是不是已經不合時宜?  當然, 你可以說我過度演繹, 但我想指出的是, 我們, 無論東西方對於如何評價人生/死亡是面對何等困難.

回到寫這文章的原因上吧.  這是因為一則新聞: “教育局局長吳克儉出席一個活動,致詞時提及生涯教育,透露防止學生自殺委員會將發表報告,當中分析學生壓力成因,源自未做好生涯規劃。” 嘩, 這是人說的東西嗎!? 但如果大家用以下的推理, 就好容易去反推出 "大學生因壓力自殺是因為沒有生涯規劃".

大學生為何因壓力自殺? 為了要排除抑鬱症的影響, 我稍為修改一下為: “身心健康的大學生為何因壓力自殺?” 這是什麼廢話?! 有誰(指身心健康的人)不是因為壓力去自殺的?? 再約化一點:  “身心健康的大學生為何自殺?”.  無論是什麼原因, 他/她一定是在那一刻覺得生無可戀.  為什麼生無可戀? 因為在那一刻他/她看不到自己生命的價值. 為什麼看不到生命的價值? 因為可能從來沒有認真去思考自己人生的可能性. 為什麼從來沒有認真去思考自己人生的可能性? 等等!! 這些不是文化水平一般的年青人, 不是十一二歲的小學生, 這些可是一定程度的人生勝利者(相對讀書不成如我者).

很難去想像一個大學生會對自己的未來沒有一丁點希冀, 於是問題就在於為何他們要放棄, 而且是採用最激烈的放棄方式: 自殺. 有希冀, 但又永遠放棄重拾希冀的機會, 何其自相矛盾.  站在這點上, 真要解釋, 就是他們沒有認真去思考自己的未來, 覺得在這一點上自己所遇到的困難是大於以後所有可能的機會, 他們被這一刻的痛苦所煎熬, 蒙蔽了曾經有過及將來可能擁有的一切.  但是如果他們有好好思考自己的可能性, 好好去規劃自己未來的大小目標, 他們是不是更有機會生存下去呢? 在這裡, 讓我回到我所認知經濟學上看看是如何對待自殺這行為.

首先回到一個極其基本的經濟學概念: 機會成本. 一個人作出任何選擇都是有機會成本的, 但他為何要作出這個選擇? 那是因為他相信該選擇帶給他的用值大於他所要面對的機會成本. 因此, 一個人可以辯解說他選擇自殺是因為他得到的用值是大於機會成本. 先不要形而上的討論一個人死後, 他是不是還可以享受他的用值, 就只以經濟學來說, 自殺的機會成本是無限大的.

為什麼自殺的機會成本是無限大? 那是因為一個人未知的未來是無限的, 而自殺則會消滅一個人的所有未來. 因此, 就最基本的邏輯來說, 這世上是不存在一個可以比無限大還大的用值, 即是自殺根本是一件非理性人會幹出來的事.

可是, 自殺是一個人類社會普遍存在的行為, 這是不是說經濟學根本解釋不了人類的行為? 作為經濟學的愛好者, 我的答案是否定的. 在經濟學上有一個基本的假設是: 在交易費用為零的前提下, 所有人類的行為都是受到用值與機會成本所控制. 但我們都知道在真實世界, 交易費用永遠不會是零, 而且更甚的是每一個人所面對的交易費用都是不同的. 有時候交易費用之高, 甚至會扭曲了一個人在作出選擇時所認知的用值和機會成本.

那是不是說, 只要將自殺的交易費用降低, 就有可能讓人退回一步選擇生存下去? 我主觀的答案是肯定的. 但問題是不是每一次都有外來幫助一個想要自殺的人穿越交易費用的迷霧, 去看清自殺真正的機會成本. 那就如何才可以降低交易費用? 這就要靠每一個人自己去思索他生命中的目標與意義. 只要目標與意義越加清晰, 自殺的真正機會成本就會越益顯現出來, 或許就能夠挽回更多保貴的生命.

有關交易費用如何扭曲人的選擇, 有興趣可以看一看我的這篇拙文

2016年10月9日星期日

香港.出路


AIIB, SDR, MES 這三個簡寫你懂嗎?

很多我們香港人一聽到 "把握國家發展的機遇" 就表現出一幅看不起的神情. 還有什麼 "一帶一路", 什麼 "大國掘起", 我們統統報以輕蔑的恥笑.

雖然之前看國內的政策分析文章, 都知道國家遲早會放寬對外資公司的限制, 但想不到這政策來得這樣快. 六月宣佈將於紐約成立人民幣結算中心及給予美國 CNY250B 的 RQFII, 十月一日 SDR 正式納入 RMB, 十月二日 AIIB 宣佈批出第一批貸款給緬甸, 十月八日放寬對外資公司的限制, 所有這些都在劍指今年年底到期的 WTO「非市場經濟國家」條款.

除了國家政策, 香港人可能比較留意的是中國企業大量收購美國影視娛樂事業, 和近年在很多荷李活大片中出現很俗很CHEAP的置入性行銷, 如最近的 QQ. 然而我個人比較上心的是兩宗電商交易 : Lazada 及 Garena.

四月阿里巴巴入股 Lazada, 九月騰訊參與 Garena 的最新一輪融資. Lazada 及 Garena 是什麼? 兩者都是東南亞的電商平台. 如果這兩間公司成功立足東南亞, 加上美國的 EBAY 及 AMAZON 這將會是一場全球性的巨人之戰. (本來再想說點李超人轉戰英國的看法, 不過太離題, 有心情再說). 很多人說這些都是商人滿足國家需要而作出的政治性舉動, 但我覺得他們是在準備一定會到來的人民幣國際化後的形勢.

現代中國共產黨的合法性來自於什麼? 當然不是民主自由啦, 而是讓人民有機會富起來的預期. 因此他們有時候想的東西不是原則理想, 而是實用性. 好像這次放寬外資限制, 除了不給歐美國家口實, 另外有兩個原因和一個遠期目標: 1. 引外資來刺激中國經濟; 2. 倒迫本土產業升級, 遠期目標: 放棄非戰略產業的國家企業. 當這些都有七八成成績而中國又取得 WTO「完全市場經濟地位」, 下一步就是人民幣國際化.

然而人民幣國際化與否, 並不是完全取決於經濟政治狀況, 還有軍事實力. 這幾年國家大力發展海空軍, 除了保家衛國外, 就是要有能力保衛人民幣. 要保衛人民幣就要有能力抗衡美日安保條約. 因為人民幣國際化後, 美元日元的重要性, 尤其是日元, 將會受到一定程度的衝擊. 這也是日本最擔心的事. 一旦日元重要性降低, 日本的影響力也必受削弱, 而日本最不想見到事, 就是美國爸爸再一次好像七十年代把日本涼在一旁. 這也是日本最近幾年不斷挑戰國家外交環境的根本原因.

曾經不知在那裡看到一段關於中國統治者的說話: “因為中國已經存在二三千年, 所以有時候他們的領導人不是以十年廿年為單位去思考問題, 而是以五十甚至一百年去思考國家的將來.”

墨西哥前總統Porfirio Diaz曾說過: “Poor Mexico, so far from God and so close to the United States!” , 或許現在香港的理想主義者可以改寫為:“Poor Hong Kong, so far from the US and so close to the China!”

台灣人已經選錯了邊, 希望我們香港人不要重蹈覆轍.




2016年9月24日星期六

Matrix 的未知解其實是什麼?



看過很多不同解讀 The Matrix 三部曲的文章, 但是在印象中好像沒有人探討過什麼才是那麼 Matrix 的未知解, 這次就讓我來說說自己的見解.

首先, Architect 和 Oracle 都是從 Source 而來, 他們都只是 Matrix 世界中的程式

電影中明確了指出 Architect 在面對 Matrix 公式的一個未知解時是失敗了, Oracle 這支程式則是找到了這個解的應對方法. 這個未知解沒有人設計出來的

Oracle 為了這個的解而引導出了超人 Neo. 但是因為 Architect 的功能就是要 Matrix 的平衡解, 所以當這個 Neo 能力越強, Architect 的應對就是做出自己的超人, 這就是 Smith. 這也解釋了為何 Neo 一死, Smith 也要死, 而最後Smith 說這是不公平, 因為他也意識到自己只是一面鏡子, 一種工具. 其實在走私車站中已經說明了, 一項沒有功能的程式是要被刪除的.

Neo 第一選擇的不是人類, 而是 Trinity, 這亦是 Oracle 心目中的解的重要因素. 因為之前五個救世主都是選擇人類而不是自己, 所以 Matrix 公式的一個未知解還是只可以用 Reboot 來作為規避手段, 在計算機科學中這是一個不能接受的死循環.

只有 Neo 直接面對 Source, 迫使 Source 承認人類有其自由去留 Matrix 時才總算將這個未知解清除掉. 到這個時候唯一剩下的問題就是將 Matrix 這龐大的公式中無用的 +1(Neo) 和 -1(Smith) 去除掉.

因此, 從這個角度看來, Matrix 的未知解就是人類的自由意志.

再多說兩句題外話. 寫文章去宣揚自己政治理念是天經地義的事, 但如果曲解其他人的藝術創作以符合自己的政治主張則是非常的不道德.  這根本就是和七八十年代前的共產黨殊無二致, 一切皆為政治服務. 想不到, 在二十一世紀的香港, 仍然有不少人為了自己的政治主張或想像, 而肆意而為,  
嗚呼哀哉! 嗚呼哀哉!

以下是一個非常不好的例子:
明報筆陣:一國兩制與The Matrix /文:袁彌昌


2016年7月21日星期四

西吳《孫子兵法》 火攻第十二

在人際關係之中, 火者, 流言也.

"凡火攻有五:一曰火人,二曰火積,三曰火輜,四曰火庫,五曰火隊。行火必有因,煙火必素具。發火有時,起火有日。時者,天之燥也。日者,月在箕、壁、翼、軫也。凡此四宿者,風起之日也。"

以流言進攻也可為五種: 個人, 心理, 行為, 操守及退路. 引發起流言必有因由, 流言素材必須要細心留意, 常常備妥.  流言也有時日的限制. 時者, 人心浮躁之時. 日者, 每天作息的時間也. 早餐前, 午餐前後, 晚餐後及睡覺前, 這四個時段都是人心無聊之時, 亦是流言傳播最急之時.

凡火攻,必因五火之變而應之:火發於內,則早應之於外;火發而其兵靜者,待而勿攻,極其火力,可從而從之,不可從則止。火可發於外,無待於內,以時發之,火發上風,無攻下風。晝風久,夜風止。凡軍必知有五火之變,以數守之。故以火佐攻者明,以水佐攻者強。水可以絕,不可以奪。

以流言作為手段, 必因應流言之變化而果斷反應. 如果你想引流言始發於對手自己, 那你要在外圍因應; 但如流言引發不了大動靜, 一定要靜觀其變, 讓子彈多飛一會兒. 必須要以流言的威力來決定自己的下一步, 可以作為, 也可以不作為. 如果對手喜歡朋友滿滿的, 那你可從他的圈子內來引發流言, 而無需求於對手自己, 看準機會扇風點火. 引發流言後記著必定要置身事外, 切不可把自己捲進其中. 早晚人多, 深夜人少, 流言的動量也是一樣. 所以, 真正懂得爭鬥之事的人, 必須要明白五種流言的種種變化, 務必要用多種手段來守護戰果. 以引發流言的來進攻的, 明白詭道也; 自己散播流言來進攻的, 雖有百川之口的威力, 但只可以阻截對手的反擊, 而不能奪其心志.

夫戰勝攻取,而不修其政者凶,命曰「費留」。故曰:明主慮之,良將修之,非利不動,非得不用,非危不戰。主不可以怒而興師,將不可以慍而致戰。合於利而動,不合於利而止。怒可以復喜,慍可以復悅,亡國不可以復存,死者不可以復生。故明主慎之,良將警之,此安國全軍之道也。

取得戰果後, 如不能梳理關係, 則不應在此戰果上停留太久.  因此, 思維要周全, 心態要健康; 沒有利益的, 不要妄動; 沒有得到的, 不要使用; 沒有必要的, 不要主動. 理智不要為憤怒所亂, 心情不可以為怨恨所迷惑. 行動是為了利益, 不行動是因為沒有利益. 憤怒可以轉為喜樂, 怨恨可以轉為愉悅, 但忘了理智, 忘了心情, 而亂行亂動,  則是覆水難收. 所此, 頭腦要小心, 感情要警惕, 只有堅強的心智, 才有安人全心的道理.




2016年6月6日星期一

Install Node.js, Atom, PHP, MySQL, Apache in Ubuntu 16.04... (ongoing)

Check update : $ sudo apt-get update

Install Apache : $ sudo apt-get install apache2

Install MySQL : $ sudo apt-get install mysql-server mysql-client

Install PHP : $ sudo apt-get install php libapache2-mod-php php-mcrypt php-mysql

Install MySQL Workbench :
Method 1 : search in Ubuntu Software Center
Method 2 :
$ sudo dpkg -i mysql-apt-config_0.5.3-1_all.deb
$ sudo apt-get update
$ sudo apt-get install mysql-workbench-community

Install Atom :
$ sudo add-apt-repository ppa:webupd8team/atom
$ sudo apt-get update
$ sudo apt-get install atom

Install Node.js : $ sudo apt-get install nodejs

Install npm : $ sudo apt-get install npm

Install node-mysql & node-express
--In the project folder  (cd & ls are your friends)
----$ npm init
----$ npm install mysql --save
----$ npm install express --save

2016年5月26日星期四

西吳《孫子兵法》 軍形第四


"昔之善戰者,先為不可勝,以待敵之可勝。不可勝在己,可勝在敵。故善戰者,能為不可勝,不能使敵之必可勝。故曰:勝可知,而不可為。"
首要的是先使自己立於不敗, 以等待可撃敗對方的弱點出現. 所以真正懂得爭鬥之事的人, 其意志必定極其堅強, 亦不會輕易讓利與對手使其有機可乘. 因此, 勝利只可以預期, 而不可以強求.


"不可勝者,守也;可勝者,攻也。守則
不足,攻則有餘。善守者,藏於九地之下;善攻者,動於九天之上,故能自保而全勝也。"
如果不可以戰勝對方, 守; 如可以戰勝的, 攻! 守是因為自己處在不利之位置, 攻是因為自己處在有利之位置. 懂得守候的, 會把自己的感情收得深不見底, 使對方猶如霧裡看花. 懂得進攻的, 會把自己的感情洶湧而出, 使對方不能招架. 懂得攻守之機的, 才可以皮毛之損來全面擊倒對手.


"見勝不過衆人之所知,非善之善者也;戰勝而天下曰善,非善之善者也。故舉秋毫不為多力,見日月不為明目,聞雷霆不為聰耳。"
如果勝利是各人可以預見的, 只是平常. 如果勝利是眾人傳頌的, 也非偉大. 正如舉起一根頭髮, 不用神力也可; 看見日月, 不見得要有千里眼; 聽見雷聲, 也不代表有順風耳.


"古之所謂善戰者,勝於易勝者也。故善戰者之勝也,無智名,無勇功。故其戰勝不忒。不忒者,其所措必勝,勝已敗者也。故善戰者,立於不敗之地,而不失敵之敗也。是故勝兵先勝而後求戰,敗兵先戰而後求勝。善用兵者,修道而保法,故能為勝敗之政。"
報章上, 友儕間的所謂老手, 只不過是玩他們力能所及的遊戲而已. 真正精於此道的人, 外表風評就只是像一個路人甲乙丙而已. 雖說平凡, 但他們在爭鬥中得到勝利的機會是不用懷疑的. 他們的策略行為就是勝利的來源, 其對手在對上他們的時候, 其敗像就已經呈現.  真正懂得爭鬥之事的人, 必定會先築起自己的不敗之地, 而又不會錯失任何一個可擊倒對手的機會. 這些長期取得勝利的人, 是先知道自己已打敗對手才開啟戰事, 而那些情路坎坷則常常是先開戰然後妄想取勝. 懂得用情的人, 定必精進心理之道, 堅持攻守的紀律, 所以才可主宰勝負.


"兵法:一曰度,二曰量,三曰數,四曰稱,五曰勝。地生度,度生量,量生數,數生稱,稱生勝。故勝兵若以鎰稱銖,敗兵若以銖稱鎰。勝者之戰民也,若決積水於千仞之溪者,形也。"
度, 是量度自己的心理素質. 量, 是估計可供運用的各種資源. 數, 是確實要投入的各種資源. 稱, 比較雙方的整體實力. 心理素質會供給自己有生力量, 有生力量供給投入資源, 投入資源等於自己的實力, 爭鬥中則唯有實力者取勝.

所以勝利一方總是以十當一, 而失敗一方則是以一當十. 真正懂得爭鬥之事的人, 明白自己是以強大的心理素質去取勝, 有如在高處把積水釋放出來.

這就是所謂的"形".

2016年5月12日星期四

西吳《孫子兵法》 作戰第二


凡用兵之法,馳車千駟,革車千乘,帶甲十萬,千里饋糧,則內外之費,賓客之用,膠漆之材,車甲之奉,日費千金,然後十萬之師舉矣。其用戰也貴勝,久則鈍兵挫銳,攻城則力屈,久暴師則國用不足。夫鈍兵挫銳,屈力殫貨,則諸侯乘其弊而起,雖有智者,不能善其後矣。故兵聞拙速,未睹巧之久也。夫兵久而國利者,未之有也。故不盡知用兵之害者,則不能盡知用兵之利也。


用情者, 女方: 人前人後, 梳妝打扮, 節日慶典, 繾綣流連 / 男方: 車前車後, 吃飯看戲, 節日慶典, 隨傳隨到;  社交聯誼, 禮物兒戲, 車馬費用, 極盡花費之能事, 然後才到用情一刻.  用情也貴在可以打開對方心屝, 拖太久人會疲憊, 以物質/色相進攻則容易無以為繼. 情困物乏, 自身既有的問題就會一一放大, 就算再有智慧, 也難以善後了. 所以, 情多見妄撞功成, 而少精緻的細水穿石. 長時間用情的人, 幾不會是成功人士.  如果不知用情之禍害, 也不知用情之好處.

"善用兵者,役不再籍,糧不三載;取用於國,因糧於敵,故軍食可足也。

善於用情的人, 從不吃回頭草, 也不長期作戰; 從對方身上得到正回饋, 從對方環境中借花敬佛, 這樣自身的耗費就減少了.


"國之貧於師者遠輸,遠輸則百姓貧;近於師者貴賣,貴賣則百姓財竭,財竭則急於丘役。力屈財殫,中原內虛於家。百姓之費,十去其七;公家之費,破車罷馬,甲冑矢弩,戟楯蔽櫓,丘牛大車,十去其六。"

長期追求常常都會使自己的財力, 時間及資源耗盡. 阮囊羞澀後只有投入更多時間工作, 卻同時也減少了可投入對方身上的時間.  無時間隨侍在側, 以物質去補償對方是大部份人的必然選項. 時間沒了, 金錢沒了, 最終透支了自己.

"故智將務食於敵,食敵一鍾,當吾二十鍾;萁稈一石,當吾二十石。"

所以有經驗的人, 都會盡量從對方身上取得可回復自身付出的好處. 


"故殺敵者,怒也;取敵之利者,貨也。故車戰,得車十乘以上,賞其先得者,而更其旌旗。車雜而乘之,卒善而養之,是謂勝敵而益強。"

只求擊(推)倒對方只是激情的表現. 真正懂得這遊戲的, 卻會專注如何從中取利. 不要怕煩而棄小勝不屑. 因為每一次勝利都可取利, 從中自己的實力也會因而增強.

"故兵貴勝,不貴久。故知兵之將,生民之司命,國家安危之主也。"

勝利才是王道, 而不是柔情細作. 精於用情的人, 才是懂得掌握自己命運的人也.